Sa. Mrz 2nd, 2024

Der bisher detaillierteste anatomische Atlas wurde in Nazi-Deutschland erstellt. Es erlebte viele Auflagen und wurde in fünf Sprachen übersetzt: Bis heute greifen viele Chirurgen bei komplexen Operationen auf dieses mehrbändige Buch zurück.


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Wenn eine Chirurgin und Professorin an der Washington University in St. Louis, Susan McKinnon, die Lage eines Nervs während einer komplexen Operation klären muss, greift sie auf einen anatomischen Atlas zurück, der Mitte des letzten Jahrhunderts veröffentlicht wurde.

Dank der detaillierten handgezeichneten Illustrationen findet McKinnon schnell die Antwort auf seine Frage und die Operation ist ein Erfolg.

Dieser Atlas ist Chirurgen aus verschiedenen Ländern gut bekannt und nach Ansicht vieler von ihnen ist er bis heute der detaillierteste und genaueste. Aber jedes Mal, wenn er diesen Atlas öffnet, muss der Chirurg eine ethische Frage lösen, die nicht weniger kompliziert ist als die Operation selbst: Ist es möglich, dieses von den Nazis in Nazi-Deutschland erstellte Buch zu verwenden?

Der Autor des Atlas, Eduard Pernkopf, ein Anatomieprofessor und ehemaliger Rektor der Universität Wien, war ein Nazi, ebenso wie vier seiner Hilfszeichner, Erich Lepier, Ludwig Schrott, Karl Endtresser und Franz Batke. Die Leichen von Opfern des NS-Regimes wurden in das anatomische Theater gebracht, wo die Autoren des Atlasses arbeiteten. Mindestens die Hälfte der 800 Abbildungen des Atlasses entstand daher während der Obduktion der Leichen von Häftlingen, die durch die Hand der Nazis starben: Haut, Muskeln, Bänder, Nerven, Organe und Knochen sind äußerst detailgetreu und glaubwürdig dargestellt. Bilder sind nichts für schwache Nerven.

Pernkopf bemühte sich bei den Illustratoren, alles so realistisch wie möglich aussehen zu lassen. Die nur geringfügige Abweichung von der Wahrheit des Lebens – hellere, kontrastreichere Farben als im Leben – hatte eine wichtige praktische Bedeutung: Es war für den Leser des Buches einfacher, sich zurechtzufinden.

Der erste Band von Pernkopfs Atlas erschien 1937, der zweite 1941. Die Arbeit am Atlas wurde durch den Krieg unterbrochen: Drei von vier Zeichnern gingen an die Front. Der dritte und vierte Band wurden nach dem Krieg veröffentlicht. Jetzt wird der Atlas nicht mehr nachgedruckt. Vereinzelte Bände sind in Antiquariaten zu finden; je nach ausgabejahr variiert der preis stark – von mehreren zehn bis zu mehreren tausend dollar.

Trotz der Tatsache, dass viele Ärzte und Spezialisten bereit sind, viel Geld für diesen Atlas zu zahlen, können die wenigsten dieses Buch offen auf ihrem Schreibtisch aufbewahren – zu Hause oder in der Klinik. Denn die Abbildungen zeigen die Körper von NS-Opfern geöffnet und in Stücke zerlegt. Es geht um den „dunklen Ursprung“ von Pernkopfs Buch. Die mit seiner Verwendung verbundene komplexe ethische Frage ist bis heute nicht gelöst, was die Arbeit von Wissenschaftlern und Ärzten erschwert.

Susan McKinnon sagt, dass ihr die Entstehungsgeschichte des Buches natürlich peinlich sein muss, aber die Weigerung, diesen Atlas zu verwenden, widerspricht manchmal der medizinischen Ethik: Schließlich kann das Ergebnis der Operation davon abhängen Nutzung des Buches.

Der Holocaust-Überlebende Joseph Polak, Professor für Medizinethik und Medizinrecht, sagt, das Buch selbst stelle ein moralisches Dilemma dar: Es wurde mit wirklich bösen Absichten erstellt, aber jetzt könnte es vielen Menschen zugute kommen.

Eduard Pernkopf hat 20 Jahre an dem Buch gearbeitet. Es ist bekannt, dass Pernkopf, einem begabten Absolventen der Universität Wien, in seiner Karriere durch die Mitgliedschaft in der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei von Adolf Hitler geholfen wurde.

Kollegen sprachen von Pernkopf als einem eifrigen Nationalsozialisten, der seit 1938 jeden Tag in Nazi-Uniform zur Arbeit kam.

Als Pernkopf zum Dekan der Medizinischen Fakultät der Universität Wien ernannt wurde, entließ er alle Juden aus der Fakultät, darunter drei Nobelpreisträger. 1939 wurde in Deutschland ein Gesetz erlassen, wonach die Leichen aller hingerichteten Häftlinge sofort an anatomische Theater zur Forschung und zur Lehre von Studenten geliefert wurden.

Laut Sabine Hildebrandt von der Harvard Medical School stammt mindestens die Hälfte der 800 Abbildungen des Atlas aus Autopsien der Nazis. Unter ihnen sind Schwule, Lesben, Zigeuner, politische Dissidenten, Juden.

In der 1937 erschienenen Erstausgabe des ersten Bandes enthielten die Unterschriften von zwei Illustratoren, Erich Lipier und Karl Endresser, Nazi-Symbole – das Hakenkreuz und das Emblem der SS. Auch in der zweibändigen Ausgabe von 1964 in englischer Sprache blieben die Originalsignaturen der Illustratoren mit NS-Symbolen erhalten, in späteren Auflagen wurden sie retuschiert.

Tausende Exemplare des Atlas wurden weltweit verkauft, und das Buch wurde in fünf Sprachen übersetzt. Das Vorwort und die Einleitung des Buches sprechen von äußerst realistischen, lebendigen Illustrationen, die man als Kunstwerke bezeichnen kann, aber es gibt kein Wort darüber, wie diese Illustrationen entstanden sind.

Erst in den 1990er Jahren begannen sich Wissenschaftler und Medizinstudenten Gedanken über die Menschen zu machen, deren Körper zur Erstellung dieser Illustrationen verwendet wurden.

Nachdem 1994 die grausame Wahrheit bekannt wurde, wurde der Atlas nicht mehr nachgedruckt.

Das Royal College of Surgeons of England gibt an, dass der Atlas nicht mehr an Universitäten und medizinischen Einrichtungen in Großbritannien verwendet wird, obwohl mehrere Exemplare des mehrbändigen Buches in Bibliotheken aufbewahrt werden. Eine von der Zeitschrift Neurosurgery unter Chirurgen durchgeführte Umfrage ergab jedoch, dass 59 % der Fachärzte für periphere Nervenchirurgie den Atlas kennen, 13 % der Befragten verwenden ihn weiterhin in ihrer Arbeit.

69 % der Befragten gaben an, nichts Verwerfliches an der Verwendung des Atlasses zu sehen, 15 % gaben zu, dass sie, nachdem sie von der Herkunft der Abbildungen erfahren hatten, Zweifel an der Zulässigkeit der Verwendung dieses Buches hatten. 17 % gaben an, dass sie dieses komplexe ethische Problem nicht selbst entscheiden könnten.

Laut Susan McKinnon ist in all den Jahrzehnten, die seit der ersten Ausgabe des Atlas vergangen sind, kein einziges Buch erschienen, das sich auch nur annähernd mit dem Werk von Pernkopf und den mit ihm arbeitenden Illustratoren vergleichen ließe – beide in hinsichtlich Detailgenauigkeit und Genauigkeit Beschreibungen der Struktur des menschlichen Körpers.

MacKinnon sagt, dass der Pernkopf-Atlas bei der Durchführung komplexer Operationen von unschätzbarem Wert ist, da selbst die kleinsten peripheren Nerven in den Illustrationen dargestellt werden. Laut dem Chirurgen ist allen an der Operation beteiligten medizinischen Mitarbeitern die blutige Entstehungsgeschichte des Buches bekannt.

„Als mir die dunkle Geschichte hinter diesem Atlas bewusst wurde, bewahrte ich ihn in einem Safe in meinem Büro auf“, sagt Susan McKinnon.

Letztes Jahr erarbeiteten der Medizinethiker Joseph Polak und der Medizinhistoriker Michael Grodin eine Antwort (basierend auf der jüdischen Medizinethik) auf die Frage, ob es angesichts seiner dunklen Ursprünge ethisch vertretbar ist, den Atlas zu verwenden.

Laut Polak und Grodin erlaubt die jüdische Medizinethik die Verwendung von Atlasillustrationen, wenn es notwendig ist, das Leben eines Menschen zu retten. Gleichzeitig sollten ihrer Meinung nach diejenigen, die den Atlas verwenden, die Entstehungsgeschichte des Buches kennen. Auf diese Weise können Ärzte und ihre Patienten auch der Opfer des Nationalsozialismus gedenken. In ihrer Antwort nennen Polak und Grodin Susan McKinnons Erfahrung mit dem Atlas als Beispiel.

„Während der Operation konnte sie keinen Nerv finden, obwohl sie eine der besten Spezialisten auf ihrem Gebiet ist. Die Patientin sagte zu ihr: Schneide mein Bein ab, wenn du es nicht finden kannst. Sie bat um einen Pernkopf-Atlas und fand dank der detaillierten Illustrationen des Atlasses in wenigen Minuten den Nerv“, sagte Joseph Polak gegenüber der BBC.

„Susan hat mich als Ethikerin zu dieser Situation befragt. Und ich habe ihr gesagt, dass, wenn der Bezug auf Pernkopfs Arbeit ihr hilft, den Patienten zu heilen, dann besteht kein Zweifel, dass der Atlas verwendet werden kann “, fügte Polak hinzu.

Nach Kriegsende wurde Pernkopf von der Universität entlassen und verhaftet. Er verbrachte drei Jahre in einem Kriegsgefangenenlager, aber es wurde keine Anklage gegen ihn erhoben. Nach seiner Entlassung kehrte er an die Universität Wien zurück und arbeitete weiter am Atlas. Der dritte Band erschien 1952. Perkopf starb drei Jahre später, kurz vor Erscheinen des vierten Bandes.

Mehr als 60 Jahre sind seit der Veröffentlichung der letzten Bände des Atlas vergangen, aber Pernkopfs Werk bleibt eine der wertvollsten Informationsquellen für Chirurgen zur Anatomie des menschlichen Körpers, sagt Sabine Hildebrandt, die an der Universität Anatomie lehrt.

„Diejenigen von uns, die es gewohnt sind, sich auf einen Atlas zu beziehen, denken so, wenn eine Frage auftaucht. Viele Ärzte sagen, dass das mehrbändige Buch in der Nervenchirurgie eine einzigartige und bis heute unersetzliche Informationsquelle bleibt“, so Hildebrandt.

„Normalerweise beziehe ich mich in Vorlesungen und Seminaren nicht auf den Pernkopf-Atlas, es sei denn, ich habe Zeit, um über die Geschichte des Buches zu sprechen“, sagt sie.

Jonathan Ives, ein Bioethiker an der Universität Bristol, sagt, der Atlas sei erstaunlich detailliert, aber seine Verwendung sei aufgrund der entsetzlichen Umstände seiner Erstellung fragwürdig.

„Wenn wir es benutzen und eine Art „Vorteil“ bekommen, dann verwickelt uns das unwissentlich in diesen Horror. Aber Sie könnten argumentieren, dass der Atlas vergessen wird, wenn er nicht verwendet wird, und uns nicht daran erinnert, was passiert ist“, sagt Ives.

Für McKinnon bleibt dieses Buch trotz der dunklen Seiten seiner Geschichte relevant.

„Als Chirurg, der ethisch handeln möchte, denke ich, dass dies selbstverständlich sein sollte: Ich sollte die Schulungsressourcen nutzen, die mir helfen, das erfolgreichste Ergebnis der Operation zu erzielen. Und genau das erwarten meine Patienten von mir“, sagt McKinnon.

„Meiner Erfahrung nach wird die Chirurgie der peripheren Nerven stark zurückgeworfen, wenn wir diese Bücher verlieren“, fügt sie hinzu.

Basierend auf einem Artikelund BBC-Korrespondentin Kylie Baker


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